Constelación Puppis

La constelación Puppis o también conocida como Popa se encuentra en el hemisferio sur. Según los astrónomos esta constelación es la parte más grande que quedó de la división de la  constelación Nave Argo.

En un principio  la constelación Puppis fue incluida por el astrónomo griego Claudio Ptolomeo en la gran constelación de la Nave Argo o Argo Navis, sin embargo, tiempo después el Argo Navis fue dividida en cuatro constelaciones diferentes, trabajo que fue realizado por el astrónomo de nacionalidad francesa, Nicolas – Louis de Lacaille.

Puppis posee una gran cantidad de cúmulos abiertos debido que la Vía Láctea la atraviesa, unos de los cúmulos que puedes encontrar  son M46 y M47, que se encuentran en el mismo campo binocular.

¿Cómo se puede ver la constelación Puppis?

Para ubicar la constelación Puppis debe hacer una línea imaginaria entre Sirius (VY Canis Majoris)  y Canopus (Eta Carinae), es decir, esta se encuentra específicamente entre 10º y 20º al este de la línea. Además, tiene un compa de visibilidad completa entre 90º S y 39º N, y una vista parcial de 39º N y 78º N.

Las constelaciones que colindan con Puppis son: Canis Major, Columba, Carina, Vale, Pyxis, Hydra, Pictor y Monoceros.

Estrellas principales de Puppis

Esta constelación austral tiene alrededor de 237 estrellas del cual estas son las principales:

  • Naos (Zeta Puppis): Naos o Barco es la estrella más brillante que tiene la constelación. A pesar de tener una magnitud de 2,21 esta estrella es la más brillante y caliente que existe en la Vía Láctea, además, más brillante que el Sol por 20 mil veces, su temperatura alcanza los 42.000 K y es considerada 18 veces más masiva que el Sol. Esta estrella es una supergigante azul.
  • Pi Puppis: Esta es la segunda estrella más grande que tiene esta constelación, la cual se encuentra compuesta por dos estrellas separadas: una supergigante naranja y blanca. Cabe destacar que son bastante distantes estas estrellas y su proximidad aparentes es solamente un efecto óptico.

Hay que tener en cuenta que las letras griegas con las que se diferencian las estrellas fueron designadas antes de la separación de la Nave Argo.

Objetos de cielo profundo de Puppis

En esta constelación se pueden apreciar diferentes objetos de cielo profundo, como cúmulos abiertos, estrellas, Nebulosas y Galaxias. Algunos de los objetos son:

  • NGC 2437: Este es un cúmulo abierto que tiene una magnitud aparente de 6,5.
  • NGC 2422: También es un cúmulo abierto, el cual se caracteriza por ser muy brillante y por su magnitud de 4,4. Este cúmulo si (si las condiciones están dadas) se puede ver a simple vista.
  • Nebulosa de la Calabaza: Es una protonebulosa planetaria. En su centro se ubica la estrella variable Mira QX Puppis.
  • Messier 93: Es un cúmulo que se encuentra a unos a unos 3600 años luz de la Tierra.

Muchos de los cúmulos de esta constelación pueden ser vistos con solamente utilizar instrumentos ópticos pequeños.

Historia y Mitología de la constelación de Puppis

Puppis es la popa que tiene el barco Argo Navis, en la mitología griega, esa nave es tomada por Jasón para buscar el vellocino de oro.

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