Constelación Draco

Constelación Draco

La constelación de El Dragón, o como su nombre en latín Draco, es una de las constelaciones perteneciente al hemisferio norte y que está conformada por alrededor de 211 estrellas. Ésta se caracteriza por su gran tamaño, el cual es considera como la octava constelación más grande con una extensión de 1083 grados cuadrados.

Actualmente forma parte de las 88 constelaciones que son reconocidas por la astronomía moderna, así como una de las 48 constelaciones que fueron registradas por Ptolomeo. Otras de las características de esta constelación es que en ella se pueden presentar 8 lluvias de meteoritos, asimismo, otras de las curiosidades es que la cabeza de este dragón está ubicada entre dos constelaciones, que son: la Osa Menor y Hércules.

¿Cómo se puede ver la constelación de Draco?

Donde esta la Constalación Draco
Donde esta la Constalación Draco

Draco tiene como característica que es una constelación circumpolar, esto quiere decir que gira alrededor del Polo Norte Celestial y nunca se coloca por debajo del horizonte del hemisferio norte, por lo que puede ser vista fácilmente en cualquier momento. No obstante, el mejor mes para ver esta constelación es en julio.

Esta constelación se ubica específicamente en  el tercer cuadrante del hemisferio norte, que puede ser visto en las latitudes + 90º y -15º, sin embargo, la mejor manera de encontrarla es  buscando su cabeza, que cuenta con cuatro estrellas que brillan del lado norte de la constelación de Hércules.

Algunas de las constelaciones que colindan con Draco son: Cepheus, Cygnus, Lyra, Ursa Major y Ursa Minor.

Estrellas principales de Draco

Draco cuenta con un aproximado de 211 estrellas pero las estrellas más importantes de esta constelación son las siguientes:

  • Gama Draconis (Etamin o Eltamin): Esta es una gran estrella de color naranja y se caracteriza por ser la más brillante de la constelación, superando la luminosidad del sol por 471 de veces. Su magnitud es de 2,23 y se encuentra a 150 años luz de nuestro sistema solar. También es conocida como la  “Estrella Cenit”, debido a la proximidad que tiene al punto cenit cuando es vista desde el gran Observatorio de Greenwich, ubicado en Londres.
  • Eta Draconis (Aldibain): Esta es la segunda estrella más grande de la constelación, el cual tiene una magnitud de 2,74 y supera la luminosidad del sol por 61 veces. Esta estrella tine una edad de aproximada de 550 millones de años.
  • Beta Draconis (Rastaban): La tercera estrella más grande de Draco se encuentra a 380 años luz del sistema solar y tiene 40 veces el radio del sol, además que es 950 veces más luminoso. Esta gran estrella amarilla y binaria, tiene 67 millones de años aproximadamente. Su nombre de Rastaban significa “La cabeza de la serpiente”.

Objetos de cielo profundo de Draco

Esta constelación posee diferentes objetos famosos pero los tres más estables son: Nebulosa Ojo de Gato, Galaxia del Husillo y Galaxia Tadpole.

Historia y Mitología de la constelación Draco

Existen una gran variedad de mitos sobre esta constelación debido a su parecido a un dragón. Una de esas leyendas es: que este fue uno de los 12 trabajos que hizo Hércules, quien debía conseguir una de las manzanas del árbol Gaia que se encontraba en el jardín de Hespérides, que tenía un gran dragón protector de cien cabezas

Otros de los mitos que tiene esta constelación es que el dragón representa el guardián del Toisón de Oro, que luego fue asesinado por Jasón.

La forma que posee la constelación tiene su origen en la antigua Mesopotamia, el cual tomaba la forma de un dragón con alas y más grande que el que vemos ahora ya que se extendía hasta la Osa Mayor. Pero en el siglo VI a.c., se le  cortó sus alas para hacer la constelación de la Osa Menor, por lo que se dice que el dragón no volvió a volar.

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