Constelación Cruz del Sur

Constelación Cruz del Sur

La Cruz del Sur, que se encuentra en el hemisferio sur,  es la constelación más pequeña que existe. Es popular debido a que su posición, ya que ha sido utilizada por muchos como un brújula que marca al Polo Sur Celeste, es decir, dos de sus estrellas principales son usadas para determinar en donde se encuentra el polo sur.

Igualmente, parte de su nombre radica en su semejanza con una cruz, que es considerada como la representación del hombre y la humanidad.

A pesar de ser la constelación más pequeña, se encuentra formada por las estrellas más brillantes, además, tiene un conjunto de cúmulos y nebulosas que pueden ser vistas desde el Planeta Tierra, las mismas se divisan como una mancha grande de colocar blanca-azulada, que en el centro tiene un color morado oscuro.

¿Cómo se puede ver la constelación Cruz del  Sur?

En términos generales esta constelación es fácil de ubicar, debido a que su lado mayor siempre gira alrededor del polo, por lo que marcará siempre al sur sin importar en qué posición se haga el proceso de localización. Es por eso que esta constelación ha sido una referencia para los viajeros que se dirigen al sur.

Estrellas principales de la Cruz del Sur

Sus tres estrellas principales son:

  • Ácruz: Son las dos estrellas más brillantes de la constelación, tienen un gran tamaño y su color es blanco-azulado.
  • Mimosa: Esta es la segunda estrella más grande de la constelación, se estima que su diámetro es 7 veces más grande que el sol. Su color es azul.
  • Gacruz: Es la tercera estrella más brillante de la Cruz del Sur, se caracteriza por su color rojo y por su gran tamaño.

Objetos de cielo profundo de la Cruz del Sur

La Cruz del sur está rodeada por dos constelaciones: Centaurus y Mosca, por sus tres lados. Asimismo, cuenta con un Cúmulo Estelar Abierto, también denominado Joyero, el cual consiste en un conjunto de estrellas de diferentes colores y que al estar tan juntas parece un joyero. Se consideran como estrellas jóvenes debido a que fueron distribuidas a lo largo de 20 años luz.

También tiene dos nebulosas que son: Saco de Carbón y el Pez Dragón.

Saco de Carbón es una nebulosa que tiene aspecto oscuro y que tiene un brillo bastante tenue, es una de las nebulosas más antiguas y anteriormente era nombrada como “Nube Oscura de Magallanes”. Y la nebulosa Pez Dragón tiene la asociación estelar más brillante de la galaxia.

Historia y Mitología de la constelación de la Cruz del Sur

Esta constelación se encuentra visible desde hace más de 200 años atrás. Los romanos fueron los que dieron con su existencia, al cual le dieron el nombre de “Trono de César” sin considerarla aún una constelación.  Asimismo,  fue integrada por los astrónomos griegos la constelación del centauro. Pero no fue hasta en el año 1679 que fue nombrada como constelación por el astrónomo francés  Augustin Royer.

La cruz del sur tiene diferentes significados que se adapta según la cultura. De acuerdo a la leyenda de la tribu Mapuche, la vía láctea es un campo lleno de animales y las estrellas son los cazadores.  Pero según los indígenas de Venezuela y el Caribe las constelaciones se encargan de marcar el tiempo de las cosechas.

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