Constelación Cetus

La constelación Cetus  es una la cuarta más gran de las 88 constelaciones que existen actualmente.  La también denominada Ballena o Monstruo marino  se caracteriza porque se extiende a lo largo del ecuador y es considerada una constelación del hemisferio sur. Asimismo, su cabeza se encuentra dirigida hacia el norte y gran parte de su cuerpo se dirige hacia el sur.

Esta constelación tiene alrededor de 189 estrellas, de los cuales varias tienen exoplanetas.  En la estrella Deneb Algenubi, los astrónomos han logrado detectar dos planetas que tienen períodos orbitales entre 403,5 y 751,9 días. Otras de las estrellas es Ceti, que tiene un pequeño sistema planetario que consta de cinco planetas.

¿Cómo se puede ver la constelación Cetus?

Su ubicación específica es en el primer cuadrante del hemisferio sur y puede verse en las latitudes entre +70º y -90º. La misma se encuentra cerca de siete constelaciones, que son: Aries, Acuario (que es el portador del agua), Eridanus (río), Pisis, Tauro, Fornax y Sculptor.

Gracias a que está ubicada en el ecuador es posible verla en gran parte del planeta Tierra, sin embargo, su forma dificulta en cierto aspecto su localización y su visualización. La constelación de Cetus logra ser más observable en el mes de septiembre.

La constelación  tiene mil 231 grados cuadrados aproximadamente.

Estrellas principales de Cetus

Cetus tiene alrededor de 15 estrellas principales pero las más destacadas son las siguientes:

  • Beta Ceti (Deneb Kaitos o Diphda): Es la estrella más grande y brillante que tiene la constelación, tiene un color naranja de clase espectral. Su magnitud tiene un estimado de 2,04 y 96,3 años luz de nuestro sistema solar.
  • Alfa Ceti (Menkar): Esta gigante roja se encentra aproximadamente a unos 249 años luz del Planeta Tierra.
  • Omicron Ceti (Mira): Este es un sistema estelar binario que está a unos 420 años luz. Es un sistema de tipo variable. Mira A es una gigante de color rojo pero también es una estrella giratoria, que cuenta con 6 mil y 7 mil grupos de estrellas, todas estas son de color rojo. En cambio Mira B es una enana blanca que tiene alta temperatura y acumula la masa de la gigante roja. Cabe destacar que estas son la pareja simbiótica más cercana que hay del Sol.
  • Tau Ceti (t Ceti): Este enano de tipo G8.5 se estima que tiene una magnitud de 3,5, además, es una de las estrellas más cercanas al sistema solar. A pesar de ser más pequeña que el Sol (en un 78%) puede ser percibida por el ojo humano.

Objetos de cielo profundo de Cetus

La Ballena cuenta con 13 objetos de cielos profundos, compuesto por: galaxias espirales,  galaxias espirales barradas, galaxias enanas, una galaxia irregular, cúmulo de galaxias y  una  nebulosa planetaria de diámetro pequeño.

Historia y Mitología de la constelación de Cetus

Esta constelación fue catalogada a mediados del siglo II por el astrónomo griego Ptolomeo.  El nombre de esta constelación corresponde a un mito griego que habla de un monstruo marino de tres cabezas que intentó asesinar a Andrómeda, quien fue encadenada en una roca como sacrificio para salvar las costas de Etiopía, tras una venganza de Zeus.

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