Constelación Cancer

La constelación de Cancer o del Cangrejo es una de las 12 constelaciones que forman parte del zodíaco, la misma se encentra ubicada en el hemisferio norte. Asimismo, esta es considerada como una de las constelaciones más grandes, la cual ocupa el puesto 31, debido a que ocupa un espacio de 506 grados cuadrados. Sin embargo, en comparación con otras constelaciones es bastante pequeña y débil.

Esta constelación solamente un lluvia de meteoros, denominada Tau Cáncridas.

¿Cómo se puede ver la constelación de Cancer?

Cancer está ubicada entre las constelaciones de Géminis en el este, al norte con Lince y al sur con Hydra y Canis Minor. Asimismo, en total colinda con 6 constelaciones que son Canis Minor, Gemini, Hydra, Leo, Leo Minor y Lynx.

Esta constelación se puede ver en latitudes que van desde + 90º y -60º, además, es completamente visible entre 57º S y 90º N y parcialmente visible entre 83º S y 57º S. Cabe destacar que esta constelación se considera que es una de las menos visibles, debido a que ninguna de sus estrellas tiene una magnitud superior a cinco.

Por otra parte, si desea ver la constelación de Cancer puede hacer desde finales de otoño hasta la primavera, mientras que en el hemisferio sur puede verla en los meses de verano y otoño al mismo tiempo.

Estrellas principales de Cancer

Esta constelación tiene presencia de aproximadamente 104 estrellas, de las cuales sólo 50 pueden ser apreciadas a simple vista.

Cancer no cuenta con estrellas de gran o primera magnitud, sus estrellas son débiles. Su estrella más grande que tiene la constelación de Cancer es la Altarf, la cual es más luminosa que el Sol por 500 veces.

Sus estrellas más importantes son:

  • Alfa o Acubens: Esta tiene una magnitud de 4,30; es de color amarillo casi de color blanco. Esta se enceuntra a 170 años luz del planeta Tierra y es al menos 50 veces más luminosa que el Sol
  • Beta o Altarf: Es la estrella más brillante de esa constelación, su magnitud es de 3,5 y se halla aproximadamente 290 años luz de la Tierra
  • Gamma o Asellus Borealis: Es blanca con una magnitud de 4,6 y se puede hallar a 158 años luz de la Tierra

Otras de las estrellas que se pueden hallar en esta constelación son: Ross 619, DX Cancr, GJ 1116 (EI Cancri),  VZ Cancri, LHS 2090,  Gliese 330, entre otras.

Objetos de cielo profundo de Cancer

Esta constelación cuenta con cinco objetos de cielo profundo estos son el Cúmulo de Pesebre o M44, con el M67 uno de los cúmulos abiertos más antiguos que existen, NGC 2775 que es una galaxia espiral, NGC 2535 y NGC 2536 que son dos galaxias espirales que interactúan entre ellas; y la NGC 2608 que es una galaxia espiral de gran diseño.

Historia y Mitología de la constelación de Cancer

Igual que en otras constelaciones, Cancer tiene diferentes leyendas y mitos en diferentes culturas, el más común es el mito griego que señala que Cancer era un cangrejo que intetntó pellizcar los pies de Hércules cando ésta trataba de luchar contra un monstruo, este cangrejo tenía como objetivo ayudar al monstruo, sin embargo Hércules logró matarlo.

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